Citadel van Laferrière

De Citadel Laferrière (Frans: Citadelle Laferrière, ook: Citadelle Henri Christophe of La Citadelle) is een fort op een bergtop in het noorden van Haïti. Het ligt 27 km ten zuiden van de stad Cap-Haïtien. Het is gebouwd door Henri Christophe (later koning Hendrik I) aan het begin van de 19e eeuw, vlak na de Haïtiaanse Revolutie waarin het land onafhankelijk werd van Frankrijk. Het is het grootste fort van het westelijk halfrond. Sinds 1982 behoort het tot het Werelderfgoed, als onderdeel van het Nationaal historisch park Citadel, Sans-Souci, Ramiers.

De Citadel Laferrière op de berg Bonnet à l’Évêque

Henri Christophe, de latere koning Hendrik I van Haïti, gaf in 1805 opdracht tot de bouw van het fort. Het maakte deel uit van een systeem van forten om het pas onafhankelijke Haïti te verdedigen tegen Franse aanvallen. Andere forten waren het Fort Jacques en het Fort Alexandre, in de bergen bij Port-au-Prince. Deze werden in dezelfde tijd gebouwd in opdracht van keizer Jacob I (Jean-Jacques Dessalines).

Het fort werd met opzet op enige afstand van de kust gebouwd. Het idee was dat men in geval van een aanval de landbouwgewassen aan de kust zou verbranden, en zich zou terugtrekken naar het fort. Onderweg zou men hinderlagen leggen.

Muren van de citadel

Het fort is gebouwd tussen 1805 en 1820, door 20.000 arbeiders. De meesten van hen waren bevrijde slaven. Toen Christophe opdracht gaf tot de bouw, was hij nog generaal in het Haïtiaanse leger en administrateur van de noordelijke regio’s van het land. Tijdens het grootste deel van de bouw vormde het noorden van het land het Koninkrijk Haïti, door Christophe bestuurd als Hendrik I.

Uiteindelijk is een Franse aanval er nooit geweest.

Het fort staat zo’n 30 km van de kust, op de top van de berg Bonnet à l’Évêque. Deze berg van 914 meter hoog maakt deel uit van het Massif du Nord. Vanuit het fort heeft men zicht op de nabijgelegen valleien. Vanaf het dak kan men de Atlantische Oceaan zien. Bij helder weer is zelfs de kust van Cuba zichtbaar, op 145 km afstand.

De muren van het fort zijn 40 meter hoog. Het hele complex, inclusief de opslag van kanonskogels, beslaat ongeveer een hectare. De grote stenen van het fundament staan rechtstreeks op de rotsen. Ze zijn vastgezet met specie, dat gemaakt is van ongebluste kalk, melasse en het bloed van koeien en geiten. Deze werden geofferd om via vodou-bezweringen bescherming voor het fort te vragen.

Binnenkant van de citadel

Het fort is uitgerust met 365 kanonnen van verschillende groottes. Er zijn nog steeds grote stapels kanonskogels te zien. Binnenin het fort waren grote cisternes en opslagplaatsen. Hierin kon men voor 5000 personen voedsel voor een jaar opslaan. Er waren paleiskwarteiren voor het geval de koning en zijn familie toevlucht binnen de muren moesten zoeken. Verder waren er kerkers, badkamers en bakovens.

De citadel is opgebouwd met rechte hoeken. Het grootste deel heeft geen dak. Wel zijn er stenen loopbruggen. Een aantal schuine dakdelen is met rode dakpannen bedekt.

Tijdens zijn bestaan is het fort door verschillende aardbevingen getroffen, waaronder in 1842. Het is een aantal keren gerestaureerd en aangepast. Toch is het grotendeels in het originele ontwerp gebleven.

Opslag van kanonskogels

Na zijn dood in 1820 is Hendrik I in het fort begraven. Zijn volgelingen balsemden zijn lichaam met ongebluste kalk, en begroeven het in een van de binnenste delen van het fort. Dit om te voorkomen dat men zijn lichaam zou verminken. De precieze locatie van zijn graf is onbekend.

Mede door zijn grootte is het fort een belangrijk nationaal symbool voor Haïti. Het is een van de meest populaire bestemmingen voor toeristen van het land.

Men kan de citadel bezoeken vanuit de plaats Milot. Hier kan men een gids huren. De tocht is 11 km lang. Veel toeristen huren hiervoor een muilezel. Men kan het eerste deel ook met een 4×4 doen. Aardverschuivingen en werkzaamheden aan de weg maken dit echter vaak lastig.

Men moet toegansgeld betalen om het fort te kunnen bezoeken. Het grootste deel van de binnenkant is te bezichtigen. Veel toeristen beklimmen de vele trappen naar het dak. Er is hier geen reling.

Door de turbulente politieke situatie in Haïti is het aantal toeristen niet erg groot. Toch is de omgeving van Cap-Haïtien over het algemeen rustiger dan de hoofdstad Port-au-Prince.

 

(Bron: Wikipedia)

Citeer dit artikel als: admin (2011) Citadel van Laferrière. Citadel Venlo. http://www.citadelvenlo.org/uncategorized/citadel-van-laferriere.htm

Gerelateerde berichten

  • Citadel van QUebecCitadel van QUebec De Citadel van Quebec is een militaire nederetting en officiële residentie van zowel de monarch van Canada als de  gouverneur van Canada, bovenop de Cap Diamant. De citadel maakt onderdeel […] Posted in Uncategorized
  • Citadel van BlayeCitadel van Blaye De citadel van Blaye is een complex van 38 hectare gebouwd tussen 1680 en 1689 door de militair architect François Ferry, directeur-generaal van de fortificaties in Guyenne onder toezicht […] Posted in Uncategorized
  • Citadel van BitcheCitadel van Bitche De Citadel van Bitche is een fortbij de stad Bitche in het Franse departement Lorraine (Duits: Lothringen). Het werd in 1979 tot historisch monument verklaard.  Het fort […] Posted in Uncategorized
  • Citadel van DamascusCitadel van Damascus De Citadel van Damascus is een groot middeleeuws versterkt paleis in Damascus (Syrië). De citadel maakt onderdeel uit van de oude stad van Damascus, die in 1979 op de werelderfgoedlijst […] Posted in Uncategorized
  • Citadel van SaladinCitadel van Saladin De citadel van Saladin (Salah al-Din) is een van de weinige behouden permanente monumenten van de stad Caïro en tegelijkertijd een van de meest markante monumenten van de stad. Het is […] Posted in Uncategorized
  • Wolters-van WylickWolters-van Wylick De voormalige Drukkerij Wolters-Van Wylick is een monumentaal pand aan de Grote Kerkstraat, in de wijk Rosariumbuurt. In beginsel was dit het eigenlijke weeshuis, maar wordt in de […] Posted in Gebouwen in Venlo
  • Joodse begraafplaatsenJoodse begraafplaatsen Venlo kent een tweetal Joodse begraafplaatsen:De oude Joodse begraafplaats aan de Broekhofstraat De nieuwe Joodse begraafplaats aan de Ganzenstraat Oude Joodse […] Posted in Gebouwen in Venlo-Zuid
  • Hoeve HazenkampHoeve Hazenkamp Hoeve Hazenkamp is een verdwenen boerderij in de huidige Blerickse wijk Hazenkamp in de Nederlandse gemeente Venlo. De eerst bekende vermelding van de naam, als Haesenkamp, […] Posted in Gebouwen in Blerick
  • Sur MeuseSur Meuse Sur Meuse is een monumentaal pand in Blerick. Het is een vrijstaand, wit huis dat momenteel dienst doet als café. Het werd in 1705 gebouwd. Het huidige pand is gebouwd op de plek […] Posted in Gebouwen in Blerick
  • Citadel van SisteronCitadel van Sisteron De citadel van Sisteron is een vesting in Sisteron in het Franse  departement Alpes de Haute-Provence.  De citadel ligt op een rots op circa 500 meter boven de […] Posted in Uncategorized

Geef een reactie